Crisis of Leadership

The upcoming presidential election in Austria and America will shape the future of both nations like no other.

lava-656827_1280 

Three years ago, I tried to establish a political party in Austria, but was unsuccessful. I was concerned that once again my home country would fall in the hands of the wrong leader. Since then, the situation hasn’t really improved; on the contrary, it became progressively worse in Europe and in other parts of the world. Problems haven’t been solved, just delayed. Now, we pay a heavy price for it.

German historian Oswald Spengler wrote in his acclaimed book “Decline of the West” (1918) that at the end of the western civilization, money would rule absolutely. Every democratic process and every political action would be decided and managed by money. According to the author, only a Caesar-like-figure could be strong enough to oppose and overthrow this so called money-dictatorship. For Spengler, businessman and mining tycoon Cecil Rhodes embodied such a Caesar-figure.

Today’s political elite is no longer fighting for the greater good, but for money and power. Their close tie with the financial sector has made them decadent und no longer trustworthy. They’ve become out of touch with the general public’s needs and concerns. However, people want a leader, who understands their struggles and burdens. Somebody, who will save them from the evil in the world, and make their fears go away. People call for a strong ruler; the question is – who will answer the call?

The US presidential election has brought foul-mouthed Donald Trump in the center of attention. Like Cecil Rhodes, Trump is a businessman and tycoon with political ambitions. He may share the spotlight with Hillary Clinton and Bernie Sanders, but it is Trump, who knows how to leave an impression. He enjoys shocking his audience with questionable and radical statements about Mexican immigrants and women. His showmanship of a willful autocrat has enticed a large group of voters, who desire a strong leader. A boss, who will bring back the glory of past America and who will protect them from all kinds of aliens.

But the US presidential election isn’t the only one this year. After May 22, Austria will also have a new president for the next 6 years. (Update: The Austrian Supreme Court has decided to redo the election on 2nd October.)

Among the final candidates is Norbert Hofer, member of the Freedom Party. Hofer, a right-wing ideologist, supports a restrictive immigration policy, while his opponent, left-wing liberal Alexander Van der Bellen, is an open-border advocate.

The current situation in Austria benefits Hofer, though. The country has been overwhelmed by an unusual high amount of immigrants. In addition to the refugee crisis, the nation faces the highest unemployment rate since post World War II, a stagnated economy, an ever-growing national debt and a self-destructive government. A recent series of violent incidents caused by asylum seekers has reinforced stigmas and fears.

But Austria is just one of many European states whose citizens are increasingly drawn to nationalistic parties and personalities. Like New Yorker journalist John Cassidy has pointed out, candidates such as Marine Le Pen (France) and Viktor Orbán (Hungary) have gained support for their right-wing populism. The European Union (EU) is to be blamed for this debacle.

Brussels’s inability and unwillingness to deal with conflicts is a clear indication for a leadership lacking competence and foresight. A relapse to nationalistic politics is the result. The refugee crisis, the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) and ongoing financial tribulations will probably be the deathblow for the EU and its ill-prepared and weak management.

Besides secular citizens, religious institutions and their faithful followers are also seeking strong guidance. They are praying for a redeemer, who will come and deliver them from their mundane plight. Christians are anticipating the return of their Savior; Muslims are hoping for the 12th Imam and Jewish communities are expecting the arrival of Moshiach.

Devine or not, the question remains: Who will be Spengler’s Caesar? Who will be the great ruler that will bring an end to the Money Age? (If something like that is even possible.) Maybe strong leadership doesn’t necessarily have to come from an individual, but can also emerge from an organization.

The United Nations has enormous potential to become a game changer for mankind, at the moment however, it’s only a toothless giant crippled by a staggering amount of corruption and scandals. Austrian aid expert Killian Kleinschmidt, a former senior UNHCR official, revealed that the UN is wasting millions of pounds on celebrity campaigns and vanity projects thanks to an inefficient bureaucratic apparatus. Hollywood stars “raise awareness” and speak about issues that are self-evident and obvious for everyone. Stroking high-profile egos in exchange for good publicity won’t help the UN agenda in the long run. Ultimately, the United Nations has to gain financial independence from its member states, only then it can achieve true greatness.

More than ever before, the world is standing at a crossroads. The middle way is blocked. Only two extreme directions – left or right – are available to choose from. Radicalization and polarization on both sides of the political spectrum have intensified. Our system is broken beyond repair. Not just in Austria or Europe, but everywhere. And like the San Andreas Fault, it’s only a matter of time, until western society will collapse. If it won’t happen in 2016, it will definitely happen in the course of the next few years. By then, a tipping point will have been reached and voters are going to unleash their wrath against the establishment.

In times of distress and chaos, people tend to follow any charlatan, who promises them security and peace. Making a Faustian bargain for prosperity and a good living is never a smart idea. It might be uncertain, what type of leader will be elected in the near future – sinner or saint -, but one thing is for sure – the outcome is going to be life-changing.

About the Author

© Lesenrettet.com

7 Global facts about child poverty (UNICEF)

EARTH

UNICEF has posted an interesting fact sheet about child poverty on their blog. You can find the entire post HERE

Summary:

1. Today 1 billion less people live on extreme poverty than 20 years 

2. Children account for nearly half of the world’s extreme poor

3. In sub-Saharan Africa alone, 247 million children are deprived of their basic rights

4. 1 in 4 children are living in poverty in the world’s richest countries

5. In almost every country in the world children are more likely to live in poverty than adults

6. Only half of all countries in the world have child poverty data

7. Only one-third of the poorest are covered by social protection

 

 

 
 
 

Kinderarmut in Deutschland 2014/15

Kinderarmut in Deutschland

DIe Zahl der armutsgefährdeten Kinder in Deutschland beträgt derzeit 2.1 Millionen. Tendenz steigend.

Einige Daten zu den schlimmsten regionalen Fällen:

  • 68 % können sich keine Kino-, Konzert- oder Theaterbesuche leisten
  • 69 % können keinen festen Betrag sparen
  • 82 % können sich keinen Restaurantbesuche leisten
  • 20 % der Kinder leben in beengten Wohnverhältnissen
  • 27 % können sich keine neue Kleidung kaufen

Quellen: 

Den Pressetext der Bertelsmann-Stiftung findet man HIER

Einen ausführlichen Report der Hans-Böckler-Stiftung von 2014 findet man HIER

 

 

Kinderarmut in Österreich 2015

Austria_bannerAm 8. April fand in Wien eine Pressekonferenz der Österreichischen Liga für Kinder- und Jugendgesundheit statt. Die Liga veröffentlichte ihren „Bericht zur Lage der Kinder- und Jugendgesundheit in Österreich 2015“.

280.000 Kinder leben in Österreich in Armut. Neben sozialen Benachteiligungen beeinträchtigt diese Armut auch die Gesundheit der Kinder und Jugendliche sowohl physisch als auch psychisch.

Den Bericht der Liga findet man als PDF-Download HIER

Homepage der Liga: www.kinderjugendgesundheit.at

 

 

 

 

Organisationen, die Kinder in Not helfen (Teil 3)

Der dritte Teil widmet sich dem Roten Kreuz. Obwohl diese Organisation eigentlich jedem bekannt sein sollte, schadet es nicht, sein Wissen aufzufrischen.

Das Rote Kreuz

Die internationale Rotkreuz- und Rothalbmondbewegung ist mit 186 Nationalen Gesellschaften die größte humanitäre Organisation der Welt. Das Deutsche Rote Kreuz ist Teil dieser weltweiten Gemeinschaft, die seit über 140 Jahren umfassend Hilfe leistet für Menschen in Konfliktsituationen, bei Katastrophen und gesundheitlichen oder sozialen Notlagen, allein nach dem Maß der Not.

Das DRK ist auch weltweit operativ im Bereich der humanitären Hilfe tätig – sowohl in akuten Notsituationen (Katastrophenhilfe) als auch in der langfristigen Entwicklungszusammenarbeit. Derzeit arbeitet das DRK in ca. 55 Ländern in Afrika, Asien, Nahost und Lateinamerika.

Das DRK als nationale Rotkreuzgesellschaft und Spitzenverband der freien Wohlfahrtspflege bekennt sich zu den sieben Rotkreuzgrundsätzen:

  1. Menschlichkeit,
  2. Unparteilichkeit,
  3. Neutralität,
  4. Unabhängigkeit,
  5. Freiwilligkeit,
  6. Einheit und
  7. Universalität.

(Textauszug: Copyright © Deutsche Rote Kreuz)

Daten & Fakten:

  • ursprünglich gegründet von Henry Dunant, 1859
  • seit 1921 ein eingetragener Verein, in Bamberg, Deutschland
  • 140.000 Angestellte
  • weltweit über 100 Millionen freiwillige Helfer
  • ca. vier Millionen Mitglieder in Deutschland
  • stellt 1.302 Kindertageseinrichtungen mit 94.000 Plätzen zur Verfügung

Mehr Informationen findet man unter DRK

Facebook von DRK

Twitter von DRK

Organisationen, die Kinder in Not helfen (Teil 2)

Im zweiten Teil geht es um den Verein Kindernothilfe, eines der größten christlich orientierten Kinderhilfswerke Europas.

Kindernothilfe

„Im Geist christlicher Nächstenliebe stellt die Kindernothilfe die Kinder in die Mitte. In der Achtung ihrer Würde setzt sie sich für das Recht jedes Kindes auf Leben und Entwicklung und für die Erhaltung der natürlichen Lebensgrundlagen künftiger Generationen ein. Die Kindernothilfe orientiert ihr Handeln an den internationalen Menschenrechtsverträgen, insbesondere am Übereinkommen der Vereinten Nationen über die Rechte des Kindes. Das Ziel ist, den Vorrang der Rechte des Kindes weltweit zu verwirklichen.“

(Auszug aus der Satzung des Vereins, Copyright © Kindernothilfe e.V.)

Daten & Fakten:

  • 1959 gegründet
  • Sitz in Duisburg (GER)
  • Budget 56 Millionen Euro (2012)
  • 29 Ländern aktiv
  • 156 Angestellte
  • fördert 32.022 Selbsthilfegruppen in 16 Ländern

Mehr Informationen findet man unter Kindernothilfe

Facebook von Kindernothilfe

Twitter von Kindernothilfe

Organisationen, die Kinder in Not helfen (Teil 1)

In den nächsten Tagen werde ich einigen Organisationen, die sich für Kinder in Not einsetzen, einen Eintrag widmen. Beginnen möchte ich mit SOS-Kinderdorf, einer der wohl bekanntesten Kinderhilfsorganisationen überhaupt.

SOS-Kinderdorf

„SOS-Kinderdorf macht sich seit über einem halben Jahrhundert für die Bedürfnisse, Anliegen und Rechte von Kindern stark. Im Mittelpunkt der Arbeit von SOS-Kinderdorf stehen alleingelassene oder vernachlässigte Mädchen und Jungen in Not und benachteiligte Familien. In mehr als 130 Ländern der Welt haben in den vergangenen 60 Jahren Tausende Kinder und Jugendliche in einem SOS-Kinderdorf eine Familie, ein neues Zuhause und damit auch eine Zukunft gefunden.

Begonnen hat die Geschichte von SOS-Kinderdorf 1945 in Tirol. In Innsbruck erlebte der Medizinstudent Hermann Gmeiner jeden Tag die Not, die der Zweite Weltkrieg über Familien und besonders die Kinder gebracht hatte. Waisenkinder, deren Eltern Opfer des Krieges geworden waren, irrten verlassen und allein durch die Stadt. Hermann Gmeiner, der als junger Soldat das ganze Elend und den Wahnsinn des Krieges miterlebt hatte, wollte diesen Kindern eine neue Familie und eine neue Heimat geben. Er hatte die Vision, dass eines Tages alle Kinder dieser Welt in der Geborgenheit einer Familie aufwachsen können. 1949 gründete Hermann Gmeiner das erste SOS-Kinderdorf in Imst, einem kleinen Dorf in Tirol.“

(Textauszug: Mit freundlicher Genehmigung SOS-Kinderdorf Copyright ©)

Daten & Fakten:

  • SOS steht für „Societas Socialis“ (lateinisch für „soziale Gemeinschaft“)
  • 1949 gründete der Medizinstudent Hermann Gmeiner das erste SOS-Kinderdorf in Imst, Tirol
  • Gmeiner begann mit einem Kapital von 600 Schillingen
  • 2012 betrug der Spendenzufluss 122 Millionen Euro
  • in 132 Ländern aktiv
  • weltweit gibt es 545 Kinderdörfer, 222 Kindergärten, 602 Jugendeinrichtungen

Mehr Informationen findet man unter SOS Kinderdorf

FaceBook von SOS-Kinderdorf